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Carroll: Stratus Consulting e os vigaristas da selva

The Denver Post - Vincent Carroll 30/07/2015

Como se participar de uma conspiração internacional para extorquir uma companhia petrolífera não fosse suficiente para arruinar sua reputação, o que poderia arruiná-la?

A pergunta aparece porque o trabalho da empresa Stratus Consulting, da cidade de Boulder, no Colorado, - trabalho que foi exposto por causa da conduta vergonhosa no caso do Equador - está novamente no centro de uma disputa de um acordo de poluição, desta vez na Costa Leste. Críticos ambientalistas de um acordo entre Nova Jersey e a Exxon-Mobil dizem que o valor é muito baixo e citam um estudo realizado pela Stratus há quase 10 anos que chegou a uma estimativa de danos muito superior.

Isso levaria a pensar que tal trabalho seria radioativo. Afinal, a Stratus é uma das empresas que fez parte de uma das maiores tentativas de extorsão da história moderna, de acordo com um parecer determinado no ano passado pelo Juiz Federal Lewis A. Kaplan, em Manhattan.

A longa decisão de Kaplan teve muito pouca atenção na imprensa de Colorado, apesar do ângulo local da notícia. Mas, isso merece uma segunda olhada. O caso não apenas está em recurso de apelação, como a Stratus - que se fundiu com a firma Abt Associates este ano - é uma preocupação constante com contratos importantes, e ainda é liderada pelo homem que era o chefe durante a escapada equatoriana.

Para os consultores de Boulder, a história começa em 2007, quando o advogado Steven Donziger chegou na cidade para se reunir com o presidente da Stratus, Josh Lipton, e outros funcionários da empresa com relação ao litígio de longa data em nome de camponeses da floresta equatoriana. Os demandantes haviam movido uma ação judicial devido a derrames de petróleo que ocorreram nos anos 70 e 80, quando a Texaco, companhia que a Chevron adquiriu tempos depois, estava operando no local. Donziger escolheu a Stratus por sua experiência em assuntos ambientais.

Mas, Kaplan detalharia uma teia de corrupção, incluindo suborno, envolvendo a equipe de Donziger, com a Stratus redigindo em segredo um relatório decisivo para um suposto especialista independente - Richard Cabrera - que foi apresentado no tribunal.

Em outras palavras, Cabrera era um fantoche da equipe dos demandantes. Como Kaplan explicou, “Donziger e o pessoal da Stratus trocaram centenas de e-mails a respeito do conteúdo que o Relatório do Cabrera teria... é claro que Donziger tinha a palavra final sobre cada anexo e cada parte do relatório - chegando até mesmo aos valores dos danos reais”.

Em parte graças ao relatório, os demandantes chegaram a obter uma sentença de US$19 bilhões.

“Sob as instruções de Donziger”, escreveu o juiz, “a Stratus escreveu suas partes em primeira pessoa como se tivessem sido escritas por Cabrera. ...Todas as partes do relatório que a Stratus preparou foram redigidas em inglês, escritas como sendo do Cabrera e, mais tarde, foram traduzidas para o espanhol...”

O relatório seria apresentado como “o trabalho de um perito independente, nomeado pelo tribunal, e que havia realizado seu trabalho com a ajuda de uma equipe também independente de cientistas”.

“Para elevar o engano ao máximo”, acrescentou Kaplan, a equipe de Donziger chegou a criticar o relatório de Cabrera como não sendo suficientemente completo e, quando Cabrera, eventualmente, emitiu uma resposta à crítica - e aumentou suas estimativas de danos - isso também refletiu as habilidades da redação secreta da Stratus.

Ao perceber a trapaça, a Chevron armou uma estratégia jurídica agressiva que, eventualmente, revelou a verdade. A Stratus desmentiu seu próprio trabalho em 2013, dizendo que “lamenta profundamente seu envolvimento no litígio do Equador”, e dois funcionários que trabalharam no caso deixaram a empresa. E, no entanto, parece que seu trabalho ainda é levado a sério.

Como o repórter Paul M. Barrett, da Bloomberg BusinessWeek, cujo livro “Lei da Selva” traz o relato decisivo do fiasco no Equador, disse ao The Washington Free Beacon: “Qualquer espectador atento deve ser cético sobre o papel da Stratus Consulting em qualquer disputa importante de poluição”.
 

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      Un fiscal recomendó a un tribunal de Argentina rechazar la ejecución en el país de una sentencia dictada en Ecuador contra Chevron

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      El fallo original, de la justicia ecuatoriana, le reclama a la petrolera estadounidense casi 10.000 millones de dólares en concepto de reparación por daño ambiental.

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    • 26/06/18Caso Chevron

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      Chega ao fim processo ambiental entre Chevron e equatorianos no STJ

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    • 15/06/18Caso Chevron

      Com a mais recente decisão do caso da Chevron, questões sobre desconsideração da personalidade jurídica permanecem

      The Lawyer’s Daily - Joel Berkovitz

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    • 13/06/18Caso Chevron

      Como minha crítica de “The $18-Billion Prize” foi censurada

      National Review - Daniel J. Kennard

      A crítica da nova peça teatral de Phelim McAleer sobre o caso da Chevron aparentemente era muito perigosa para consumo público.

    • 05/06/18Caso Chevron

      Peter Foster: Canadian courts shouldn’t be apologizing for not enforcing a corrupt judgment

      Financial Post - Peter Foster

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    • 04/06/18Caso Chevron

      Ambientalistas devem pagar US$ 38 milhões a petroleira após corte revelar fraude em ação judicial

      The Western Journal - Tim Pierce

      A Suprema Corte de Gibraltar concedeu US$ 38 milhões à petroleira Chevron na sexta-feira por danos relacionados a acusações de que a companhia supostamente poluiu a região amazônica do Equador.

    • 01/06/18Caso Chevron

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      Law 360 - Keith Goldberg

      O mais alto tribunal da província de Ontário confirmou nesta quarta-feira que cidadãos equatorianos não podem executar uma sentença de $9,5 bilhões que foi emitida por uma corte do Equador contra a Chevron Corp através da sua subsidiária canadense, afirmando que se trata de uma entidade corporativa separada cujos ativos não podem ser confiscados para satisfazer um veredito contra a matriz.