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Ecuador’s Shrinking Democracy

Center for Security Policy - Luis Fleischman 18/10/2016

Last August, the Secretary of the Inter-American Commission on Human Rights, Emilio Alvarez Icaza, criticized the state of democracy in Ecuador. Alvarez pointed out that Ecuador’s democracy enjoys electoral democracy but as a whole, democracy is weakened by repression of freedom of expression and freedom of association. Alvarez condemned in strong terms, the fact that cartoonists and other media outlets are outlawed if they criticize the president.

Of course Alvarez’s declarations were only the tip of the iceberg in a country where formal democracy works as a façade better than in any other country in the region. However, Ecuador has been under the radar, hardly detected by the international community. Furthermore, the regional anti-democratic environment that has prevailed in the last two decades has sustained this abysmal state of democracy in Ecuador.

Last December the officially controlled National Assembly approved fifteen constitutional amendments that established that all public offices could be reelected indefinitely. This applies also to the president but only after May, 2017, which effectively excludes Rafael Correa from running in the next presidential elections. However, Correa could run indefinitely after 2021.

The constitutional amendments also included other measures that could be considered authoritarian by any textbook. The Armed Forces would be in charge of internal security, which effectively opens the door for militarization of dissent. Another amendment defined “information” as public service. This means that any information that appears in the media could be defined as a constitutional violation if it does not serve the public. This could criminalize criticism of the president and his policies since the latter “serve the public”.

Moreover, even this draconian “social contract” was not enough for the Correa government that has been in power since 2007. Last March a group of Correa supporters issued a petition asking to abolish that clause in the constitutional amendment that prevents the president from running in the 2017 election. The Ecuadorian Constitutional Court decided that this could be possible through a referendum, arguing that such a petition represents an “expansion of (citizens’) rights” This is illogical as the principle of limitation of presidential reelection is precisely aimed at preventing abuse of state power.

But the reality is that judicial norms and constitutional rights have been deeply deteriorating in Ecuador for a long time, at the expense of citizens’ rights. On September 14th, the Inter-American Institute for Democracy (IID) and the Inter-American Federation of Lawyers organized an event on Capitol Hill focusing on the complicity of the judiciary in the violation of human rights in Ecuador.

Reports indicate that the criminal judicial system is used by the Government to “harass, intimidate, persecute, silence and prosecute students, indigenous persons, people who denounce corruption, business owners and political dissidents.” In one case, a march organized by indigenous groups protesting what they considered to be violations to their habitat, was framed by the governments’ prosecutors as “organized terrorism”. The protesters were detained for several months without any evidence. It was only four years later that the National Court of Justice dismissed the charges.

In another case, a political dissident was sentenced to 18 months in prison for applauding demonstrators during the anti-government police uprising in September,2010. Likewise, members of an indigenous group that blocked the Pan-American Highway were sentenced to four years in prison. In another case where judges did not find evidence against a TV station that criticized the president, it was President Correa himself who ordered the dismissal and replacement of the judges. The new judges sentenced the owners of the TV station to eight years in prison.

What is happening in Ecuador is what has already been happening in Venezuela for a long time. The intimidation and subversion of the judiciary is characteristic of totalitarian regimes for whom the law represents an order they seek to destroy.

Latin America is experiencing changes now. For a decade and a half countries such as Brazil and Argentina were dominated by governments that enabled violations of democracy in the region. But most recently, the Brazilian foreign minister, Jose Serra replied, “Venezuela does not deserve any respect as it is an anti-democratic regime that destroyed the country”. Serra added that Ecuador and Bolivia have a lot to learn in the field of “democracy making”. The three countries withdrew their ambassadors from Brasilia.

As we already anticipated, democracy begins to have a voice again in the region and Brazil’s attitude is encouraging. Yet, it is not enough.

The problem in Ecuador (which also harbors Wikileaks founder Julian Assange from extradition over sexual assault charges) reflects the seriousness of the problem. We also need more activity on the part of the White House, publicly or behind the scenes. Publicly, we are hearing that Cuba is obtaining more benefits and that President Barack Obama wants to make the normalization process with Cuba irreversible as part of his legacy. For decades, Cuba has supported and encouraged anti-democratic regimes.

The next president must reset his or her policy in Latin America and protect democracy. At the end of the next president’s term he/she should be able to brag that his/her legacy has made democracy irreversible. That would be more honorable than boasting about reconciliation with a dictatorship.

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    • 12/07/18Caso Chevron

      Corte de Apelações de Nova York Suspende Advogado que Processou a Chevron em Caso no Equador

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      (Reuters) - Um advogado que por muitos anos esteve em busca de um litígio multibilionário que culpa a Chevron Corp. pela poluição da floresta tropical equatoriana foi suspenso do exercício da profissão em Nova York na terça-feira por uma corte estadual de apelações.

    • 11/07/18Caso Chevron

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      Julgamento Bruto

      SAN RAMON, Califórnia, 10 de Julho de 2018 - Steven Donziger, o principal advogado dos autores que moveram uma ação judicial fraudulenta contra a Chevron no Equador, teve suspenso o seu direito de exercer a advocacia em Nova Iorque com efeito imediato.

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    • 05/07/18Caso Chevron

      Corte de Apelações da Argentina Rejeita Sentença Equatoriana Fraudulenta Contra a Chevron Corporation

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      SAN RAMON, Califórnia, 5 de julho de 2018 -- Uma corte de apelações na Argentina rejeitou a tentativa de execução da sentença equatoriana fraudulenta contra a Chevron Corporation, fazendo da Argentina o mais recente país onde os tribunais desconsideraram a sentença, que foi reconhecida pelas cortes norte-americanas como obtida por meio de extorsão e corrupção.

    • 04/07/18Caso Chevron

      Chevron destaca fallo judicial favorable en Argentina

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    • 28/06/18Caso Chevron

      Atualizações Sobre a Responsabilidade da “Grande Petroleira”: Justiça Está Prevalecendo!

      Forbes - Michael I. Krauss

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    • 27/06/18Caso Chevron

      Fiscal pide a tribunal argentino rechazar sentencia contra Chevron

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      Un fiscal recomendó a un tribunal de Argentina rechazar la ejecución en el país de una sentencia dictada en Ecuador contra Chevron

    • 27/06/18Caso Chevron

      Fiscal recomienda rechazo de sentencia fraudulenta contra Chevrón en Ecuador

      Gaceta Mercantil

      El fallo original, de la justicia ecuatoriana, le reclama a la petrolera estadounidense casi 10.000 millones de dólares en concepto de reparación por daño ambiental.

    • 26/06/18Caso Chevron

      Promotor recomenda rejeição da sentença fraudulenta contra a Chevron no Equador

      Gaceta Mercantil

      Um promotor de justiça da Argentina recomendou a confirmação de uma sentença de primeira instância que rejeita a tentativa de execução no país de uma sentença equatoriana de 9,5 bilhões de dólares, que foi declarada como fraudulenta nos Estados Unidos, contra a Chevron Corporation.

    • 26/06/18Caso Chevron

      Promotor Argentino Solicita que Corte de Apelação Rejeite Sentença Equatoriana Fraudulenta contra a Chevron

      Julgamento Bruto

      O Ministério Público Federal da Argentina recomendou que uma corte de apelação rejeite uma tentativa dos advogados dos autores da ação de executar nesse país uma sentença equatoriana fraudulenta de $9,5 bilhões contra a Chevron Corporation, que tem sua matriz nos Estados Unidos.

    • 26/06/18Caso Chevron

      Updates On "Big Oil" Liability: Justice Is Prevailing!

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      Several past columns have dealt extensively with two types of lawsuits against "Big Oil." On the one hand, California and New York cities are suing Big Oil for creating the "nuisance" of, essentially, causing the Earth

    • 19/06/18Imprensa Brasileira

      Chega ao fim processo ambiental entre Chevron e equatorianos no STJ

      Jota - Mariana Muniz

      O Superior Tribunal de Justiça (STJ) confirmou, na última sexta-feira (15/6), o trânsito em julgado da decisão que negou o pedido de homologação de uma sentença equatoriana que condenava a petroleira norte-americana Chevron ao pagamento de uma indenização de US$ 9,5 bilhões. Com o trânsito em julgado não existe mais a possibilidade de apresentar recurso – já que a decisão se tornou definitiva.

    • 19/06/18Imprensa Brasileira

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      ConJur

      O Superior Tribunal de Justiça decretou o trânsito em julgado da decisão de não homologar sentença da Justiça do Equador no caso Chevron. A certidão de trânsito em julgado foi publicada no dia 15 de junho, depois que se esgotaram os prazos para recursos.

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      SAN RAMON, Califórnia – 19 de junho de 2018 – O Superior Tribunal de Justiça (STJ) confirmou que a decisão publicada em Novembro de 2017, de negar o pedido de homologação de sentença estrangeira formulado pelos autores equatorianos contra a Chevron Corporation, é definitiva e não há possibilidade de recurso. O STJ expediu na sexta-feira, 15 de junho de 2018, uma certidão confirmando que a decisão de 28 de novembro tornou-se definitiva depois que os autores da ação não apresentaram recurso até o prazo final, 14 de junho de 2018, encerrando o processo que foi iniciado em 2012. Em resposta, a Chevron divulgou a seguinte declaração:

    • 15/06/18Caso Chevron

      Com a mais recente decisão do caso da Chevron, questões sobre desconsideração da personalidade jurídica permanecem

      The Lawyer’s Daily - Joel Berkovitz

      Em sua essência, este caso trata de tentativas de execução no Canadá de uma sentença de US$ 9,5 bilhões, a qual foi obtida no Equador contra a companhia norte-americana Chevron Corporation (Chevron U.S.).

    • 13/06/18Caso Chevron

      Como minha crítica de “The $18-Billion Prize” foi censurada

      National Review - Daniel J. Kennard

      A crítica da nova peça teatral de Phelim McAleer sobre o caso da Chevron aparentemente era muito perigosa para consumo público.

    • 05/06/18Caso Chevron

      Peter Foster: Canadian courts shouldn’t be apologizing for not enforcing a corrupt judgment

      Financial Post - Peter Foster

      What with the Trans Mountain fiasco and flagging foreign investment, the last thing Canada needs is to be seen to be friendly to the attempted enforcement of corrupt judgments from foreign jurisdictions. California-based Chevron Corp. has been fighting such a rancid judgment, from Ecuador, for six years.

    • 04/06/18Caso Chevron

      Ambientalistas devem pagar US$ 38 milhões a petroleira após corte revelar fraude em ação judicial

      The Western Journal - Tim Pierce

      A Suprema Corte de Gibraltar concedeu US$ 38 milhões à petroleira Chevron na sexta-feira por danos relacionados a acusações de que a companhia supostamente poluiu a região amazônica do Equador.

    • 01/06/18Caso Chevron

      Chevron Escapa da Tentativa de Execução da Sentença Equatoriana de $9.5 Bilhões no Canadá

      Law 360 - Keith Goldberg

      O mais alto tribunal da província de Ontário confirmou nesta quarta-feira que cidadãos equatorianos não podem executar uma sentença de $9,5 bilhões que foi emitida por uma corte do Equador contra a Chevron Corp através da sua subsidiária canadense, afirmando que se trata de uma entidade corporativa separada cujos ativos não podem ser confiscados para satisfazer um veredito contra a matriz.