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Magnata do pôquer on-line retira suas cartas no caso de poluição da Chevron

Um dos coadjuvantes mais estranhos no caso retira seu apoio ao advogado dos demandantes após investir US$23 milhões 

Bloomberg - Paul Barrett 20/02/2015

O magnata do pôquer digital, que financiou uma épica ação judicial de poluição contra a Chevron, retirou-se do caso e acusou o principal advogado dos demandantes de enganá-lo sobre fatos importantes. 

O quê? Um magnata do pôquer que financiou o quê agora?
Entrando em sua terceira década, a extraordinária batalha legal sobre poluição petrolífera na floresta tropical equatoriana apresentou em seu elenco de grandes personagens ninguém menos provável do que Russell DeLeon, que fez uma fortuna em jogos de azar on-line e reside no paraíso fiscal de Gibraltar, um minúsculo território britânico no extremo sul da Península Ibérica. Amigo da Escola de Direito de Harvard do advogado dos demandantes no caso, Steven Donziger, que atua em Nova York, DeLeon começou a financiar o litígio contra Chevron em 2007. Ao longo dos próximos seis anos, DeLeon investiu cerca de US$23 milhões, permitindo que Donziger prosseguisse com um processo judicial em cima de uma corporação multinacional que contra-atacou cada investida do advogado (e gastou muitas múltiplas vezes o orçamento dos demandantes).

Em fevereiro de 2011, Donziger ganhou um impressionante veredito de US$19 bilhões em nome de milhares de pobres indígenas e agricultores que vivem na região amazônica ao nordeste do Equador. A Chevron, no entanto, alegou que o advogado dos demandantes havia obtido essa vitória por meio de fraude, coerção e provas fabricadas. A petroleira moveu um processo judicial contra Donziger no tribunal federal de Nova York, acusando-o de transformar a ação ambiental em um esquema maciço de extorsão. Em março de 2014, a Chevron ganhou o caso de Nova York e obteve uma ordem de um juiz distrital dos Estados Unidos que proíbe Donziger e seus clientes de obterem qualquer benefício da sentença ilícita equatoriana. Donziger negou qualquer irregularidade e recorreu da sentença contra ele.

Com a revelação de todos esses acontecimentos, a maioria dos principais seguidores de Donziger - colegas advogados, peritos científicos contratados e financiadores-, já se afastou dele, acusando-o de desonestidade. O último a abandonar Donziger é DeLeon. Assim como muitos dos outros, o magnata do jogo de azar recuou devido à pressão da Chevron, que o processou pessoalmente em Gibraltar por supostamente financiar uma campanha jurídica desonesta no Equador.

Ao examinar a ação judicial de extorsão da Chevron contra Donziger - e o parecer do juiz norte-americano- DeLeon disse em um comunicado escrito, com data de 16 de fevereiro, que ele concluiu que “os representantes dos demandantes [equatorianos], incluindo Steven Donziger, enganaram-me sobre fatos importantes. Se eu tivesse conhecimento desses fatos, eu não teria financiado o litígio”.

Em troca do seu investimento de US$23 milhões, uma parcela de 7% de qualquer lucro que fosse obtido no caso havia sido prometida a DeLeon. Ele disse em seu comunicado: “Eu já não busco ou desejo receber qualquer benefício financeiro deste caso e, portanto, decidi abandonar todo o meu interesse no litígio em favor da Chevron”. A companhia petrolífera concordou em retirar sua ação contra DeLeon. Ele disse que iria fornecer à Chevron toda informação e documentos relacionados com o caso de poluição.

A companhia petrolífera e Donziger ofereceram interpretações distintas sobre o acordo e a negativa de DeLeon. “Estamos satisfeitos que mais um patrocinador de longa data terminou sua associação com este esquema”, disse R. Hewitt Pate, vice-presidente e conselheiro geral da Chevron, em um comunicado. “A Chevron vai continuar responsabilizando aqueles que se associem a este litígio fraudulento”.

Karen Hinton, porta-voz de Donziger, recusou-se a aceitar que DeLeon havia realmente mudado de ideia. “Nós não acreditamos que ele tenha repudiado o caso”, disse ela em um e-mail. “Nós acreditamos que ele foi pressionado a dizer isso. O Sr. DeLeon examinou o caso com seus próprios advogados após a Chevron ter apresentado o processo [de extorsão de Nova York]. Ele sabe que as acusações contra nós são fabricadas pela Chevron”.

Hinton também argumentou que a decisão de DeLeon de abrir mão de qualquer interesse financeiro no caso foi uma benção para os demandantes. Ela afirmou que outros, incluindo o escritório de advocacia Patton Boggs e o grupo de fundos de cobertura Burford Capital, também transferiram seus interesses financeiros de um possível pagamento aos potenciais demandantes para retirar seu apoio a Donziger e aos demandantes. As várias ações que foram cedidas - às que Hinton chamou de “pontos”- foram “revertidas para os clientes por força de lei”. Além disso, segundo ela, esses mesmos pontos “podem agora ser vendidos a outros investidores ou para pagar os custos de limpeza uma vez que o pagamento da indenização seja efetuado”.

No entanto, Hinton não respondeu quando lhe indagaram a respeito de quem são esses investidores e/ou advogados que atualmente possuem ações sobre um potencial pagamento da indenização dos demandantes.
 

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    • 01/06/18Caso Chevron

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      Jurist - Zachary Uram

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      Suprema Corte de Gibraltar Concede US$38 Milhões à Chevron em Decisão Contrária aos Conspiradores Equatorianos

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    • 25/05/18Caso Chevron

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