Noticia

Secret emails reveal Ecuador’s high-level campaign to win U.S. hearts and minds

AMI Newswire - J. Michael Waller 09/02/2016

Rafael Correa, Ecuador's leftist president, has a flair for publicity, as he demonstrated again last week in claiming vindication for harboring the fugitive Wikileaks founder Julian Assange.

But a separate high-profile case shows just how far he will go to manipulate international opinion.

American Media Institute reviewed hundreds of emails from President Correa and his close associates that show the leadership of the small South American republic in 2013 and 2014 orchestrated a $6.4-million propaganda campaign against Chevron Corp. that was aimed primarily at the United States.

The regime employed public relations firms, lobbyists and celebrities and worked closely with Rolling Stone magazine to advance a “Dirty Hand of Chevron” narrative accusing the oil giant of environmental crimes.

The campaign enlisted elder luminaries including Danny Glover and Mia Farrow and sought to recruit Cher and Bianca Jagger.

In the Wikileaks case last week, Correa seized on a United Nations panel's ruling that Assange had been "arbitrarily detained" in Ecuador's London embassy, faulting Sweden and Britain. Correa suggested both his country and Assange were due compensation and vowed to continue protecting the publisher of government secrets, who sought refuge at the embassy in 2012 as he faced extradition over rape allegations in Sweden.

But like all governments, the Correa regime has secrets of its own. And its orchestration of the campaign against Chevron, which the Correa emails disclose for the first time, rivals the intrigue of the Assange affair.

The collection of hundreds of emails related to a high-profile legal case show Correa, who has ruled Ecuador since 2007, scrambling with his inner circle to manipulate international opinion as a lawsuit against Chevron fell apart.

The regime drew on a budgetary line item dedicated to “Publicity and Propaganda in Mass Media” to hire a media company, set up in Brooklyn by a childhood friend, for the purpose of hiring celebrities to push the regime’s propaganda line in a lawsuit involving Chevron.

The emails go into entertaining detail about efforts to rustle a herd of show-business supporters including Jared Leto, Michelle Rodriguez, Benjamin Bratt, Daryl Hannah, Pink Floyd co-founder Roger Waters, and Sharon Stone.

They also shed light on how sophisticated political messaging toward Americans has become available even to a small, poor, notoriously corrupt regime. Ecuador’s per capita GDP is just $6,300 a year, according to the World Bank, and Freedom House rates its press as “not free.” Yet Correa was able to hire MCSquared, a Brooklyn PR firm set up by longtime friend Maria del Carmen Garay, paying the company $534,000 a month in deposits to a Citibank account on Park Avenue in New York City.

Garay’s MCSquared in turn subcontracted the celebrity recruitment to high-powered speakers’ agencies, including the Greater Talent Network of New York and the global American Program Bureau based near Boston.

Documents filed with the U.S. Justice Department show that MCSquared paid the Greater Talent Network $188,000 and paid the American Program Bureau $333,000 in late 2013 and early 2014 to find the celebrities as part of a larger media campaign.

The propaganda was in support of a decades-long lawsuit against Chevron by New York lawyer Stephen R. Donziger, which had collapsed amid revelations of corruption in Ecuadoran courts.

Since Correa’s election in 2007, Ecuador’s government had taken a strong interest in the suit. But as a U.S. federal court in Manhattan began looking into the judgment that Donziger won against Chevron in a provincial Ecuadoran court, Correa hoped to bring big names to the remote Lago Agrio oil fields to dramatize Chevron’s alleged environmental damage to the Amazon region of Ecuador.

The resulting campaign proved a disappointment to Correa, according to the emails.

Though the president felt energized by an October 2013 Huffington Post op-ed by activist Bianca Jagger, he pressed his aides constantly to find brighter star power than the 70-year-old ex-wife of Rolling Stones frontman Mick Jagger.

“We should bring Bianca into the ‘Dirty Hand’ campaign,” Correa wrote to his then-Ambassador to the United States Nathalie Cely Suárez, but he remained frustrated that no big celebrities were coming to his country to join his efforts.

“We have been missing a lot of forcefulness, and we are losing momentum,” he complained. “Not a single relevant person has come.”

“Of course, Presidente,” Cely replied. “I’m traveling to Quito next week to present our plan and obtain approval and resources. The help with Cher came through Patton (Boggs), our ex-lawyers who defend the communities.”

Cely delicately cautioned the president that celebrities would cost money.

“About Bianca Jagger, if we are working with our PR agency, it has a very low budget (US $30,000 per month) for presenting all the themes of the Embassy,” Cely wrote.

“We should have an agency of the highest level contacting personalities,” Correa replied. “The idea was to bring one every week, and none have come at all.”

The court battle proved even more disappointing to Correa’s anti-Chevron faction. In May 2014, U.S. District Judge Lewis A. Kaplan ruled that a multibillion-dollar judgment against Chevron in Ecuador could not be enforced because it had been obtained through fraud and a racketeering effort by Donziger. The prominent law and lobbying firm Patton Boggs sustained severe damage from its involvement with Donziger’s case, and in 2014 it was acquired by the firm Squire Sanders.

The documents also show how Correa's inner circle sought to tamp down controversy over Ecuador’s harboring of Julian Assange at its London embassy — and were eager to take advantage of political splits in Washington.

U.S. House members “disagree on Iran, Assange, etc.,” Cely wrote to a list including Correa and high-ranking officials in late 2013. She went on to describe a meeting with U.S. Rep. Matt Salmon, a noted hawk toward Latin America’s socialist governments. Cely, who has since become the impoverished nation’s minister of production, reassured the presidential brain trust that “only the Tea Party” supported the views of Salmon, adding that the Arizona Republican himself expressed an “interest in visiting Ecuador and improving relations.”

In another email thread, a group including Cely, the president, the heads of various ministries and an activist then serving as Ecuador’s “general secretary of transparency” hashed out Assange-related talking points for the president’s 2014 visit to Harvard University’s David Rockefeller Center for Latin American Studies. Be prepared to discuss “migration, ‘anti-American’ perceptions and the cases of Assange and Snowden,” the document advised the president.

Correa has had better luck with the Assange affair. Last week, a United Nations report criticized the governments of both the United Kingdom and Sweden, which issued an arrest warrant against the Wikileaks founder in 2010 on a sexual assault charge. Britain had been seeking to extradite Assange to Sweden in May 2012 when he took refuge in Ecuador’s London embassy.

The UN report called for the two governments to compensate Assange and end his “deprivation of liberty.”

The Ecuadorian president was quick to capitalize on that report, claiming that his government endured “spying attempts and lots of other things” while sheltering the Australian-born fugitive.

“That shows we were right, after so many years,” Correa said in a Quito news conference Thursday. “But who is going to compensate the harm that has been done to Julian Assange and to Ecuador? Do you know how much it costs to maintain security at the embassy?” 

Conteúdo relacionado

Tweets

    Sites relacionados

    • Últimas Notícias

    • 12/07/18Caso Chevron

      La justicia argentina absuelve a Chevron en una causa por contaminación ambiental

      La Nacion

      La Sala I de la Cámara Civil de Apelaciones de Buenos Aires desestimó una demanda contra Chevron Corporation por falta de jurisdicción. El tribunal rechazó ejecutar en el país una sentencia dictada por la justicia ecuatoriana por un caso de contaminación con residuos petrolíferos bajo el argumento de que la compañía no tiene domicilio legal o activos en el país y que Chevron Argentina SRL y otras subsidiarias locales no pueden ser alcanzadas por tratarse de personas jurídicas diferentes.

    • 12/07/18Caso Chevron

      Chevron’s Longtime Nemesis Hits the End of the Road

      Bloomberg Opinion - Joe Nocera

      Corporations are easy to hate. They are big, they are impersonal, and they operate by profit-driven rules that can sometimes seem cruel. When corporations are accused of wrongdoing by a community led by a plucky plaintiffs lawyer, there is a natural tendency to believe the latter over the former.

    • 12/07/18Caso Chevron

      Advogado de demandantes é suspenso após juiz encontrar indícios de ‘fraude’ e ‘coerção’ no caso de poluição da Chevron

      New York Law Journal - Andrew Denney

      Um painel de apelação estadual em Manhattan disse que as constatações de uma corte federal “constituem evidência incontestável da séria má conduta profissional que ameaça imediatamente o interesse público”

    • 12/07/18Caso Chevron

      Corte de Apelações de Nova York Suspende Advogado que Processou a Chevron em Caso no Equador

      Reuters - Jonathan Stempel

      (Reuters) - Um advogado que por muitos anos esteve em busca de um litígio multibilionário que culpa a Chevron Corp. pela poluição da floresta tropical equatoriana foi suspenso do exercício da profissão em Nova York na terça-feira por uma corte estadual de apelações.

    • 11/07/18Caso Chevron

      Suprema Corte de Nova Iorque Suspende Licença de Advogado Envolvido em Processo Equatoriano Fraudulento

      Julgamento Bruto

      SAN RAMON, Califórnia, 10 de Julho de 2018 - Steven Donziger, o principal advogado dos autores que moveram uma ação judicial fraudulenta contra a Chevron no Equador, teve suspenso o seu direito de exercer a advocacia em Nova Iorque com efeito imediato.

    • 11/07/18Caso Chevron

      Steve Donziger, Ecuadoran Villagers’ Lawyer, Loses License

      Bloomberg Law - Peter Hayes

      An attorney who won an $8.6 billion award in an Ecuadoran court against Chevron Corp. over pollution of the Amazon rain forest later found to be obtained by coercion, fraud and bribery has lost his law license.

    • 10/07/18Caso Chevron

      Censura à Imprensa Chega ao Teatro

      FrontPage Mag - Matthew Vadum

      Um grupo ativista de extrema esquerda chamado Amazon Watch ajudou a matar uma crítica honesta de uma peça de teatro que mostra como ambientalistas radicais realizaram um enorme ataque feroz contra a Chevron, segundo o coautor da obra.

    • 10/07/18Caso Chevron

      Advogado Enfrenta Mais Contratempos na Batalha de Poluição Contra a Chevron

      Law 360 - Christine Powell

      Um juiz federal de Nova York rejeitou na quarta-feira as objeções apresentadas por um advogado após um parecer ter determinado que uma sentença de poluição por petróleo de US$9,5 bilhões, a qual ele ajudou a obter contra a Chevron Corp. no Equador, foi fraudulentamente produzida e não poderia ser executada, determinando que ele estava tentando frustrar decisões desfavoráveis.

    • 06/07/18Notícias sobre o Equador

      AP Interview: Correa Says No Plans to Return to Ecuador

      US News - Raf Casert

      LOUVAIN-LA-NEUVE, Belgium (AP) — Former President Rafael Correa on Thursday called Ecuador's demand for him to be jailed and extradited from Belgium just a power ploy by the government to stamp out opposition, adding that it will instead push him back to the forefront of politics.

    • 05/07/18Caso Chevron

      NOVA DERROTA: Corte Argentina rejeita sentença equatoriana contra Chevron Corporation

      ConJur - Gabriela Coelho

      Em mais um episódio judicial envolvendo a petroleira Chevron, a Corte de Apelações na Argentina rejeitou a tentativa de executar no país uma sentença equatoriana que atrapalharia o funcionamento da empresa.

    • 05/07/18Caso Chevron

      Corte de Apelações da Argentina Rejeita Sentença Equatoriana Fraudulenta Contra a Chevron Corporation

      Julgamento Bruto

      SAN RAMON, Califórnia, 5 de julho de 2018 -- Uma corte de apelações na Argentina rejeitou a tentativa de execução da sentença equatoriana fraudulenta contra a Chevron Corporation, fazendo da Argentina o mais recente país onde os tribunais desconsideraram a sentença, que foi reconhecida pelas cortes norte-americanas como obtida por meio de extorsão e corrupção.

    • 04/07/18Caso Chevron

      Chevron destaca fallo judicial favorable en Argentina

      La Vanguardia/EFE

      La petrolera estadounidense Chevron afirmó hoy que "continúa desmoronándose" el esquema legal para intentar llevar a distintos países un caso planteado inicialmente en Ecuador por daños medioambientales en la Amazonía.

    • 28/06/18Caso Chevron

      Atualizações Sobre a Responsabilidade da “Grande Petroleira”: Justiça Está Prevalecendo!

      Forbes - Michael I. Krauss

      Diversas colunas anteriores trataram extensivamente de dois tipos de ações judiciais contra a “Grande Petroleira”. De um lado, cidades nos estados da Califórnia e de Nova York estão processando a Grande Petroleira por criar o “transtorno” de, essencialmente, causar o aumento da temperatura da terra. Por outro, autores equatorianos estão processando a Chevron por envenenar, essencialmente, indígenas. Ambas as ações judiciais não fazem sentido, como as minhas colunas anteriores mostraram. Os processos das cidades não cumprem com qualquer definição inteligível de transtorno. A Chevron não despojou a selva equatoriana e foi considerada responsável por somente um tribunal desonesto nesse país.

    • 27/06/18Caso Chevron

      Fiscal pide a tribunal argentino rechazar sentencia contra Chevron

      Agencia ABC

      Un fiscal recomendó a un tribunal de Argentina rechazar la ejecución en el país de una sentencia dictada en Ecuador contra Chevron

    • 27/06/18Caso Chevron

      Fiscal recomienda rechazo de sentencia fraudulenta contra Chevrón en Ecuador

      Gaceta Mercantil

      El fallo original, de la justicia ecuatoriana, le reclama a la petrolera estadounidense casi 10.000 millones de dólares en concepto de reparación por daño ambiental.

    • 26/06/18Caso Chevron

      Promotor recomenda rejeição da sentença fraudulenta contra a Chevron no Equador

      Gaceta Mercantil

      Um promotor de justiça da Argentina recomendou a confirmação de uma sentença de primeira instância que rejeita a tentativa de execução no país de uma sentença equatoriana de 9,5 bilhões de dólares, que foi declarada como fraudulenta nos Estados Unidos, contra a Chevron Corporation.

    • 26/06/18Caso Chevron

      Promotor Argentino Solicita que Corte de Apelação Rejeite Sentença Equatoriana Fraudulenta contra a Chevron

      Julgamento Bruto

      O Ministério Público Federal da Argentina recomendou que uma corte de apelação rejeite uma tentativa dos advogados dos autores da ação de executar nesse país uma sentença equatoriana fraudulenta de $9,5 bilhões contra a Chevron Corporation, que tem sua matriz nos Estados Unidos.

    • 26/06/18Caso Chevron

      Updates On "Big Oil" Liability: Justice Is Prevailing!

      Forbes - Michael L. Krauss

      Several past columns have dealt extensively with two types of lawsuits against "Big Oil." On the one hand, California and New York cities are suing Big Oil for creating the "nuisance" of, essentially, causing the Earth

    • 19/06/18Imprensa Brasileira

      Chega ao fim processo ambiental entre Chevron e equatorianos no STJ

      Jota - Mariana Muniz

      O Superior Tribunal de Justiça (STJ) confirmou, na última sexta-feira (15/6), o trânsito em julgado da decisão que negou o pedido de homologação de uma sentença equatoriana que condenava a petroleira norte-americana Chevron ao pagamento de uma indenização de US$ 9,5 bilhões. Com o trânsito em julgado não existe mais a possibilidade de apresentar recurso – já que a decisão se tornou definitiva.

    • 19/06/18Imprensa Brasileira

      Fim de Jogo: STJ decreta trânsito em julgado de rejeição de sentença estrangeira do caso Chevron

      ConJur

      O Superior Tribunal de Justiça decretou o trânsito em julgado da decisão de não homologar sentença da Justiça do Equador no caso Chevron. A certidão de trânsito em julgado foi publicada no dia 15 de junho, depois que se esgotaram os prazos para recursos.

    • 19/06/18Caso Chevron

      Advogados dos autores da ação contra a Chevron Corporation fracassam na tentativa de estender sua fraude equatoriana ao Brasil

      SAN RAMON, Califórnia – 19 de junho de 2018 – O Superior Tribunal de Justiça (STJ) confirmou que a decisão publicada em Novembro de 2017, de negar o pedido de homologação de sentença estrangeira formulado pelos autores equatorianos contra a Chevron Corporation, é definitiva e não há possibilidade de recurso. O STJ expediu na sexta-feira, 15 de junho de 2018, uma certidão confirmando que a decisão de 28 de novembro tornou-se definitiva depois que os autores da ação não apresentaram recurso até o prazo final, 14 de junho de 2018, encerrando o processo que foi iniciado em 2012. Em resposta, a Chevron divulgou a seguinte declaração:

    • 15/06/18Caso Chevron

      Com a mais recente decisão do caso da Chevron, questões sobre desconsideração da personalidade jurídica permanecem

      The Lawyer’s Daily - Joel Berkovitz

      Em sua essência, este caso trata de tentativas de execução no Canadá de uma sentença de US$ 9,5 bilhões, a qual foi obtida no Equador contra a companhia norte-americana Chevron Corporation (Chevron U.S.).

    • 13/06/18Caso Chevron

      Como minha crítica de “The $18-Billion Prize” foi censurada

      National Review - Daniel J. Kennard

      A crítica da nova peça teatral de Phelim McAleer sobre o caso da Chevron aparentemente era muito perigosa para consumo público.

    • 05/06/18Caso Chevron

      Peter Foster: Canadian courts shouldn’t be apologizing for not enforcing a corrupt judgment

      Financial Post - Peter Foster

      What with the Trans Mountain fiasco and flagging foreign investment, the last thing Canada needs is to be seen to be friendly to the attempted enforcement of corrupt judgments from foreign jurisdictions. California-based Chevron Corp. has been fighting such a rancid judgment, from Ecuador, for six years.

    • 04/06/18Caso Chevron

      Ambientalistas devem pagar US$ 38 milhões a petroleira após corte revelar fraude em ação judicial

      The Western Journal - Tim Pierce

      A Suprema Corte de Gibraltar concedeu US$ 38 milhões à petroleira Chevron na sexta-feira por danos relacionados a acusações de que a companhia supostamente poluiu a região amazônica do Equador.

    • 01/06/18Caso Chevron

      Chevron Escapa da Tentativa de Execução da Sentença Equatoriana de $9.5 Bilhões no Canadá

      Law 360 - Keith Goldberg

      O mais alto tribunal da província de Ontário confirmou nesta quarta-feira que cidadãos equatorianos não podem executar uma sentença de $9,5 bilhões que foi emitida por uma corte do Equador contra a Chevron Corp através da sua subsidiária canadense, afirmando que se trata de uma entidade corporativa separada cujos ativos não podem ser confiscados para satisfazer um veredito contra a matriz.

    • 01/06/18Caso Chevron

      Corte de Apelação de Ontário nega responsabilidade da subsidiária da Chevron

      Jurist - Zachary Uram

      A Corte de Apelação de Ontário, o mais alto tribunal da província de Ontário, decidiu na quarta-feira que a subsidiária canadense da corporação norte-americana de petróleo Chevron Corp. não pode ser responsabilizada pela sentença de USD $9,5 bilhões que foi emitida por um tribunal equatoriano contra a empresa matriz.

    • 28/05/18Caso Chevron

      Suprema Corte de Gibraltar Concede US$38 Milhões à Chevron em Decisão Contrária aos Conspiradores Equatorianos

      Julgamento Bruto

      SAN RAMON, Califórnia – 28 de maio de 2018 – A Suprema Corte de Gibraltar proferiu uma sentença contra Pablo Fajardo, Luis Yanza, Ermel Chavez, a Frente de Defesa da Amazônia (FDA) e Servicios Fromboliere por suas participações em uma conspiração que tentou executar uma sentença fraudulenta equatoriana contra a Chevron. O tribunal concedeu à Chevron Corporation uma indenização de US$38 milhões e proibiu, de forma permanente, que aqueles réus auxiliem ou apoiem o processo contra a Chevron de qualquer forma.

    • 25/05/18Caso Chevron

      Tribunal de Apelação do Canadá Confirma Improcedência de Ação Contra Subsidiária da Chevron

      Julgamento Bruto

      SAN RAMON, Califórnia – 25 de maio de 2018 – O Tribunal de Apelação de Ontário confirmou a decisão anterior de Corte canadense que havia rejeitado a tentativa de executar uma sentença equatoriana, já considerada por Cortes norte-americanas como fruto de fraude e corrupção, contra a Chevron Canadá Limited, uma subsidiária indireta da Chevron Corporation. O Tribunal confirmou a decisão anterior que havia rejeitado todos os pedidos contra a Chevron Canadá Limited, afirmando tratar-se de entidade distinta da Chevron Corporation e cujos ativos não podem ser atingidos por aqueles que pretendam executar a fraudulenta sentença equatoriana. Ao assim decidir, a Corte rejeitou os argumentos dos autores da ação, considerando-os contrários a princípios fundamentais do direito societário canadense.

    • 24/05/18Caso Chevron

      Playwright Phelim McAleer discusses ‘dark side’ of environmental movement in ‘The $18-Billion Prize’

      The Daily Californian - Nikki Munoz

      Extreme fraud on the part of Donziger tore apart the environmental case, and it is this deception that McAleer and Leaf chose to constitute the play’s focus and drama.