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The Ecuador Saga Continues: Steven Donziger now owes Chevron more than $800,000

Forbes - Michael I. Krauss 15/03/2018

In previous columns, I  detailed the appalling behavior that has characterized the search for the causes of oil pollution in Ecuador, following a joint venture between Texaco and an Ecuadorean state-run corporation. Chevron, the corporate successor of Texaco, was held liable for billions in damages by a corrupt Ecuadorean court ruling. That ruling has proven unenforceable and has been condemned in the United States, Argentina, and Brazil.   Enforcement efforts in Canada also appear doomed. Disciplinary actions before the Bar of New York are pending against Steven Donziger, the Ecuadorean plaintiffs’ attorney. Read my earlier columns, using links above, to refresh your memory about what might be called l’affaire Donziger. In my opinion the saga reads like a primer on how not to practice law.

The war here is largely over. Chevron has triumphed and what’s left is a kind of cleanup. A big part of that cleanup occurred on February 28, 2018, when United States District Court Judge Kaplan disposed of Chevron’s petition to be awarded court costs. This was pursuant to Judge Kaplan’s substantive ruling in the case, which included the ruling that “that “Chevron shall recover of Donziger and the LAP Representatives [the Ecuadorean plaintiffs], and each of them, jointly and severally, the costs of this action pursuant to Fed. R. Civ. P. 54(d)(1) and 28 U.S.C. § 1920.”

In his February 28 ruling Judge Kaplan begins by summarizing findings we detailed in earlier columns:

“This Court found after a lengthy trial that Steven Donziger and his co-conspirators attempted to extort billions of dollars from Chevron Corporation. They did so by, among other things, violating the Racketeering Influenced and Corrupt Organizations Act (“RICO”), foisting fraudulent evidence on an Ecuadorian court, coercing Ecuadorian judges, illegally writing all or much of the Ecuadorian court’s purported decision, and then procuring the signature of an Ecuadorian judge on a $19 billion judgment against Chevron that the co-conspirators had written, in part by the promise of a $500,000 bribe. This Court found also, and independently of RICO, that Donziger’s actions were wrongful under the common law.”

The Clerk taxed costs in the total amount of $944,463.85, and Judge Kaplan awarded 85% of those costs to Chevron against Donziger personally (and against the Ecuadorean plaintiffs, who of course will not pay them). As has been the case for all of Judge Kaplan’s rulings, the February decision is painstaking.  It  enumerates and dismisses almost all of Donziger’s objections to the cost award. They number four, essentially:

1) Donziger submitted that payment of costs should be "held in abeyance" because “A Variety of Appropriate Judicial Bodies, both in this Jurisdiction and Others” may consider whether Chevron “and Its Counsel Knowingly Suborned perjury, Obstructed Justice, Violated Numerous Federal Laws, and Committed a Fraud on this Court With Respect to the Testimony of [defense witness] Alberto Guerra”;

2) Donziger asserted that Chevron’s attempted recovery of attorneys’ fees and costs “to attack and to try to disable adversary counsel [would be] in violation of the First Amendment;”

3) Donziger argued that all post-judgment proceedings against him should be moved to another court because the then-chair of the Grievance Committee of the U.S. District Court hadallegedly referred Donziger's conduct to the Disciplinary Committee of the First Department of the New York Supreme Court.

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    • 13/07/18Caso Chevron

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      Plaintiff attorney Steven Donziger’s attempted looting of Chevron for spurious environmental crimes in Ecuador ranks among the biggest legal scams in history. The law finally caught up to Mr. Donziger this week as a New York court pulled his legal license.

    • 12/07/18Caso Chevron

      La justicia argentina absuelve a Chevron en una causa por contaminación ambiental

      La Nacion

      La Sala I de la Cámara Civil de Apelaciones de Buenos Aires desestimó una demanda contra Chevron Corporation por falta de jurisdicción. El tribunal rechazó ejecutar en el país una sentencia dictada por la justicia ecuatoriana por un caso de contaminación con residuos petrolíferos bajo el argumento de que la compañía no tiene domicilio legal o activos en el país y que Chevron Argentina SRL y otras subsidiarias locales no pueden ser alcanzadas por tratarse de personas jurídicas diferentes.

    • 12/07/18Caso Chevron

      Chevron’s Longtime Nemesis Hits the End of the Road

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      Corporations are easy to hate. They are big, they are impersonal, and they operate by profit-driven rules that can sometimes seem cruel. When corporations are accused of wrongdoing by a community led by a plucky plaintiffs lawyer, there is a natural tendency to believe the latter over the former.

    • 12/07/18Caso Chevron

      Advogado de demandantes é suspenso após juiz encontrar indícios de ‘fraude’ e ‘coerção’ no caso de poluição da Chevron

      New York Law Journal - Andrew Denney

      Um painel de apelação estadual em Manhattan disse que as constatações de uma corte federal “constituem evidência incontestável da séria má conduta profissional que ameaça imediatamente o interesse público”

    • 12/07/18Caso Chevron

      Corte de Apelações de Nova York Suspende Advogado que Processou a Chevron em Caso no Equador

      Reuters - Jonathan Stempel

      (Reuters) - Um advogado que por muitos anos esteve em busca de um litígio multibilionário que culpa a Chevron Corp. pela poluição da floresta tropical equatoriana foi suspenso do exercício da profissão em Nova York na terça-feira por uma corte estadual de apelações.

    • 11/07/18Caso Chevron

      Suprema Corte de Nova Iorque Suspende Licença de Advogado Envolvido em Processo Equatoriano Fraudulento

      Julgamento Bruto

      SAN RAMON, Califórnia, 10 de Julho de 2018 - Steven Donziger, o principal advogado dos autores que moveram uma ação judicial fraudulenta contra a Chevron no Equador, teve suspenso o seu direito de exercer a advocacia em Nova Iorque com efeito imediato.

    • 11/07/18Caso Chevron

      Steve Donziger, Ecuadoran Villagers’ Lawyer, Loses License

      Bloomberg Law - Peter Hayes

      An attorney who won an $8.6 billion award in an Ecuadoran court against Chevron Corp. over pollution of the Amazon rain forest later found to be obtained by coercion, fraud and bribery has lost his law license.

    • 10/07/18Caso Chevron

      Censura à Imprensa Chega ao Teatro

      FrontPage Mag - Matthew Vadum

      Um grupo ativista de extrema esquerda chamado Amazon Watch ajudou a matar uma crítica honesta de uma peça de teatro que mostra como ambientalistas radicais realizaram um enorme ataque feroz contra a Chevron, segundo o coautor da obra.

    • 10/07/18Caso Chevron

      Advogado Enfrenta Mais Contratempos na Batalha de Poluição Contra a Chevron

      Law 360 - Christine Powell

      Um juiz federal de Nova York rejeitou na quarta-feira as objeções apresentadas por um advogado após um parecer ter determinado que uma sentença de poluição por petróleo de US$9,5 bilhões, a qual ele ajudou a obter contra a Chevron Corp. no Equador, foi fraudulentamente produzida e não poderia ser executada, determinando que ele estava tentando frustrar decisões desfavoráveis.

    • 06/07/18Notícias sobre o Equador

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      LOUVAIN-LA-NEUVE, Belgium (AP) — Former President Rafael Correa on Thursday called Ecuador's demand for him to be jailed and extradited from Belgium just a power ploy by the government to stamp out opposition, adding that it will instead push him back to the forefront of politics.

    • 05/07/18Caso Chevron

      NOVA DERROTA: Corte Argentina rejeita sentença equatoriana contra Chevron Corporation

      ConJur - Gabriela Coelho

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      Corte de Apelações da Argentina Rejeita Sentença Equatoriana Fraudulenta Contra a Chevron Corporation

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      Chevron destaca fallo judicial favorable en Argentina

      La Vanguardia/EFE

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    • 28/06/18Caso Chevron

      Atualizações Sobre a Responsabilidade da “Grande Petroleira”: Justiça Está Prevalecendo!

      Forbes - Michael I. Krauss

      Diversas colunas anteriores trataram extensivamente de dois tipos de ações judiciais contra a “Grande Petroleira”. De um lado, cidades nos estados da Califórnia e de Nova York estão processando a Grande Petroleira por criar o “transtorno” de, essencialmente, causar o aumento da temperatura da terra. Por outro, autores equatorianos estão processando a Chevron por envenenar, essencialmente, indígenas. Ambas as ações judiciais não fazem sentido, como as minhas colunas anteriores mostraram. Os processos das cidades não cumprem com qualquer definição inteligível de transtorno. A Chevron não despojou a selva equatoriana e foi considerada responsável por somente um tribunal desonesto nesse país.

    • 27/06/18Caso Chevron

      Fiscal pide a tribunal argentino rechazar sentencia contra Chevron

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      Un fiscal recomendó a un tribunal de Argentina rechazar la ejecución en el país de una sentencia dictada en Ecuador contra Chevron

    • 27/06/18Caso Chevron

      Fiscal recomienda rechazo de sentencia fraudulenta contra Chevrón en Ecuador

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    • 26/06/18Caso Chevron

      Promotor recomenda rejeição da sentença fraudulenta contra a Chevron no Equador

      Gaceta Mercantil

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    • 26/06/18Caso Chevron

      Promotor Argentino Solicita que Corte de Apelação Rejeite Sentença Equatoriana Fraudulenta contra a Chevron

      Julgamento Bruto

      O Ministério Público Federal da Argentina recomendou que uma corte de apelação rejeite uma tentativa dos advogados dos autores da ação de executar nesse país uma sentença equatoriana fraudulenta de $9,5 bilhões contra a Chevron Corporation, que tem sua matriz nos Estados Unidos.