Noticia

The Ends Do Not Justify The Means

Huffington Post - Theodore J Boutrous Jr 07/07/2016

In 2014, a federal court found that an American lawyer fabricated evidence, bribed court officials and intimidated judges as part of a lawsuit in Ecuador against a U.S. oil company. In its 500-page opinion the court declared that “Justice is not served by inflicting injustice. The ends do not justify the means.” In other words, one cannot commit a series of knowingly fraudulent and illegal acts, even if purportedly done in the name of a noble cause.

There is a growing trend of these types of cases being filed against corporations, claiming to be in defense of the environment or human rights, which are ultimately exposed as fraudulent and fabricated. Often, corporations settle these types of cases to avoid reputational damage or costly litigation. As a result, allegations and rhetoric can trump evidence by those supporting and promoting these lawsuits, and threats alone can result in a payout.

Increasingly, however, corporations are challenging these baseless actions, and the organizations behind the frivolous lawsuits are not happy about it.

Last week, Katie Redford, the co-founder and director of EarthRights International, published a column to this site lamenting the fact that corporations are standing up for themselves. She even goes so far as to blame my law firm for leading this charge, citing cases we have handled for Dole and Chevron as examples of what she labels “retaliatory litigation” in an effort to silence environmentalists.

By highlighting these two cases, Ms. Redford demonstrates exactly why it is not only important, but vital, that American corporations fight fraudulent lawsuits if they have facts on their side.

The Dole litigation involved false allegations that the company had caused sterility of tens of thousands of banana workers in Nicaragua by exposing them to pesticides in the late 1970s. In 2007, a Los Angeles jury returned a multimillion dollar verdict in the first of potentially thousands of trials against Dole. But then Dole exposed the fraud. California courts found the litigation to be a “heinous conspiracy” and a “massive scheme of fraud” orchestrated by plaintiffs’ lawyers in the U.S. and Nicaragua. These lawyers, the court ruled, recruited fake plaintiffs, coached them to lie, forged documents, falsified lab results, and threatened, intimidated, and tampered with witnesses. Subsequently, a federal judge in Florida refused to recognize a $97 million Nicaraguan judgment that resulted from this same misconduct—finding that the judgment purported to “establish facts that do not, and cannot, exist in reality.”

Had Dole not challenged the false charges against them, and simply settled with the plaintiffs, none of these facts would have come to light.

The Chevron case had a remarkably similar outcome. Steven Donziger, the lawyer behind the case, along with activist groups, including Amazon Watch, alleged Chevron was responsible for wide-spread pollution in Ecuador’s Amazon. Despite a lack of evidence, an Ecuadorian court issued a $19 billion judgment against the oil company. Through court-ordered discovery in the U.S., however, it was revealed that Donziger and his team engaged in a pattern of racketeering, including fabricating evidence, bribing Ecuadorian judges and court officials, and even ghostwriting the final judgment against Chevron. This evidence, along with witness testimony - including from members of Donziger’s own team - and outtakes from a documentary commissioned by Donziger was presented to a U.S. federal court in 2013. The court found after a full trial that Donziger violated the Racketeer Influenced and Corrupt Organizations Act (RICO) by committing extortion, money laundering, wire fraud, Foreign Corrupt Practices Act violations, witness tampering, and obstruction of justice in obtaining the Ecuadorian judgment and in trying to cover up his and his associates’ crimes.

The schemes against Chevron and Dole shared several common elements. Both relied on a false—but superficially compelling—narrative of a multinational company invading an unsophisticated third-world country many years ago, harming the environment, and disrupting indigenous communities. Both schemes sought to escalate settlement pressure by fomenting political, media and social unrest in these foreign countries. And both sets of U.S. plaintiffs’ lawyers manufactured evidence, pressured witnesses, and employed other unscrupulous tactics in order to secure a huge judgment.

Accountability is a two way street. To be sure, not every lawsuit is fraudulent; legitimate legal actions can provoke change for the common good and have a positive societal impact. And companies that violate the law should be held accountable. But so, too, should the lawyers and organizations who seek to hold them to account. Giving lawyers and activists a free pass to commit crimes and fraud in the name of a noble cause harms the very interests they claim to represent and perverts our judicial system. As the judge overseeing Chevron’s lawsuit against Donziger put it: “There is no ‘Robin Hood’ defense to illegal and wrongful conduct.”

A group of highly respected international human rights experts, including past presidents of the Inter-American Court of Human Rights and the Inter-American Commission on Human Rights filed a brief with the U.S. Court of Appeals for the Second Circuit denouncing the tactics used by Donziger and his team. Their brief stated, “Advocates for human rights do not advance human rights by violating them, and the corrupt pattern of fraud, extortion, and bribery described by the District Court, if accurate, denies the fundamental human rights to due process of law and a fair trial.”

Simply put: The ends do not justify the means.

Conteúdo relacionado

Tweets

    Sites relacionados

    • Últimas Notícias

    • 20/08/18Caso Chevron

      Frente ao fracasso: o Equador socialista está admitindo a derrota?

      Forbes - Michael I. Krauss

      Após falhar completamente em seus esforços para executar uma fraudulenta sentença multibilionária contra a Chevron em tribunais internos dos Estados Unidos, Canadá, Brasil, Argentina e Gibraltar, o Equador está agora na defensiva perante tribunais internacionais.

    • 17/08/18Caso Chevron

      BITing The Dust: Is Socialist Ecuador Conceding Defeat?

      Forbes - Michael I. Krauss

      Having utterly failed in its efforts to enforce a fraudulently obtained  multi-billion-dollar judgment against Chevron in the domestic courts of United States, Canada, Brazil, Argentina and Gibraltar, Ecuador is now on the defensive before international tribunals.

    • 30/07/18Caso Chevron

      A Suprema Corte permitiu um caso corrupto no Canadá. Isso deveria preocupar a todos

      Financial Post - Jay Cameron

      Uma corte de Nova York ordenou a suspensão por má conduta profissional, com base em “evidências incontestáveis” de que Donziger e sua equipe jurídica ajudaram a garantir uma sentença contra a Chevron Corp. no Equador por meio de desonestidade e má-fé. Especificamente: “coerção judicial, corrupção de um perito judicial e redação secreta de sua sentença, deturpações relativas à independência do perito, obstrução da justiça, manipulação de testemunhas, ameaça indevida de processo criminal e suborno judicial”. Mesmo com Donziger contestando o processo, a decisão da corte observa que ele “escolheu não desafiar as descobertas fatuais subjacentes”.

    • 17/07/18Caso Chevron

      Uau: Advogado Chantagista do Caso da Chevron Busca Nova Carreira

      Hot Air - Ed Morrissey

      Não chegou às manchetes desta semana como Brett Kavanaugh e Donald Trump. Caramba, nem mesmo chegou às manchetes que Steve Donziger costumava ter no começo da sua carreira, depois que o advogado obteve uma sentença de US$8,6 bilhões contra a Chevron no Equador. Na terça-feira, porém, o estado de Nova York retirou a licença de advogado de Donziger como resultado direto da operação fraudulenta que levou à sentença:

    • 16/07/18Caso Chevron

      Justiça argentina absolve a Chevron um caso de poluição ambiental

      La Nacion

      A 1ª Sala da Câmara Civil de Apelações de Buenos Aires indeferiu uma ação contra a Chevron Corporation por falta de jurisdição.

    • 16/07/18Caso Chevron

      Rival de longa data da Chevron chega ao fim da linha

      Bloomberg - Joe Nocera

      O advogado audacioso que ataca a grande corporação nem sempre está certo.

    • 13/07/18Caso Chevron

      Steven Donziger Gets His Due

      The Wall Street Journal - The Editorial Board

      Plaintiff attorney Steven Donziger’s attempted looting of Chevron for spurious environmental crimes in Ecuador ranks among the biggest legal scams in history. The law finally caught up to Mr. Donziger this week as a New York court pulled his legal license.

    • 12/07/18Caso Chevron

      La justicia argentina absuelve a Chevron en una causa por contaminación ambiental

      La Nacion

      La Sala I de la Cámara Civil de Apelaciones de Buenos Aires desestimó una demanda contra Chevron Corporation por falta de jurisdicción. El tribunal rechazó ejecutar en el país una sentencia dictada por la justicia ecuatoriana por un caso de contaminación con residuos petrolíferos bajo el argumento de que la compañía no tiene domicilio legal o activos en el país y que Chevron Argentina SRL y otras subsidiarias locales no pueden ser alcanzadas por tratarse de personas jurídicas diferentes.

    • 12/07/18Caso Chevron

      Chevron’s Longtime Nemesis Hits the End of the Road

      Bloomberg Opinion - Joe Nocera

      Corporations are easy to hate. They are big, they are impersonal, and they operate by profit-driven rules that can sometimes seem cruel. When corporations are accused of wrongdoing by a community led by a plucky plaintiffs lawyer, there is a natural tendency to believe the latter over the former.

    • 12/07/18Caso Chevron

      Advogado de demandantes é suspenso após juiz encontrar indícios de ‘fraude’ e ‘coerção’ no caso de poluição da Chevron

      New York Law Journal - Andrew Denney

      Um painel de apelação estadual em Manhattan disse que as constatações de uma corte federal “constituem evidência incontestável da séria má conduta profissional que ameaça imediatamente o interesse público”

    • 12/07/18Caso Chevron

      Corte de Apelações de Nova York Suspende Advogado que Processou a Chevron em Caso no Equador

      Reuters - Jonathan Stempel

      (Reuters) - Um advogado que por muitos anos esteve em busca de um litígio multibilionário que culpa a Chevron Corp. pela poluição da floresta tropical equatoriana foi suspenso do exercício da profissão em Nova York na terça-feira por uma corte estadual de apelações.

    • 11/07/18Caso Chevron

      Suprema Corte de Nova Iorque Suspende Licença de Advogado Envolvido em Processo Equatoriano Fraudulento

      Julgamento Bruto

      SAN RAMON, Califórnia, 10 de Julho de 2018 - Steven Donziger, o principal advogado dos autores que moveram uma ação judicial fraudulenta contra a Chevron no Equador, teve suspenso o seu direito de exercer a advocacia em Nova Iorque com efeito imediato.

    • 11/07/18Caso Chevron

      Steve Donziger, Ecuadoran Villagers’ Lawyer, Loses License

      Bloomberg Law - Peter Hayes

      An attorney who won an $8.6 billion award in an Ecuadoran court against Chevron Corp. over pollution of the Amazon rain forest later found to be obtained by coercion, fraud and bribery has lost his law license.

    • 10/07/18Caso Chevron

      Censura à Imprensa Chega ao Teatro

      FrontPage Mag - Matthew Vadum

      Um grupo ativista de extrema esquerda chamado Amazon Watch ajudou a matar uma crítica honesta de uma peça de teatro que mostra como ambientalistas radicais realizaram um enorme ataque feroz contra a Chevron, segundo o coautor da obra.

    • 10/07/18Caso Chevron

      Advogado Enfrenta Mais Contratempos na Batalha de Poluição Contra a Chevron

      Law 360 - Christine Powell

      Um juiz federal de Nova York rejeitou na quarta-feira as objeções apresentadas por um advogado após um parecer ter determinado que uma sentença de poluição por petróleo de US$9,5 bilhões, a qual ele ajudou a obter contra a Chevron Corp. no Equador, foi fraudulentamente produzida e não poderia ser executada, determinando que ele estava tentando frustrar decisões desfavoráveis.

    • 06/07/18Notícias sobre o Equador

      AP Interview: Correa Says No Plans to Return to Ecuador

      US News - Raf Casert

      LOUVAIN-LA-NEUVE, Belgium (AP) — Former President Rafael Correa on Thursday called Ecuador's demand for him to be jailed and extradited from Belgium just a power ploy by the government to stamp out opposition, adding that it will instead push him back to the forefront of politics.

    • 05/07/18Caso Chevron

      NOVA DERROTA: Corte Argentina rejeita sentença equatoriana contra Chevron Corporation

      ConJur - Gabriela Coelho

      Em mais um episódio judicial envolvendo a petroleira Chevron, a Corte de Apelações na Argentina rejeitou a tentativa de executar no país uma sentença equatoriana que atrapalharia o funcionamento da empresa.

    • 05/07/18Caso Chevron

      Corte de Apelações da Argentina Rejeita Sentença Equatoriana Fraudulenta Contra a Chevron Corporation

      Julgamento Bruto

      SAN RAMON, Califórnia, 5 de julho de 2018 -- Uma corte de apelações na Argentina rejeitou a tentativa de execução da sentença equatoriana fraudulenta contra a Chevron Corporation, fazendo da Argentina o mais recente país onde os tribunais desconsideraram a sentença, que foi reconhecida pelas cortes norte-americanas como obtida por meio de extorsão e corrupção.

    • 04/07/18Caso Chevron

      Chevron destaca fallo judicial favorable en Argentina

      La Vanguardia/EFE

      La petrolera estadounidense Chevron afirmó hoy que "continúa desmoronándose" el esquema legal para intentar llevar a distintos países un caso planteado inicialmente en Ecuador por daños medioambientales en la Amazonía.

    • 28/06/18Caso Chevron

      Atualizações Sobre a Responsabilidade da “Grande Petroleira”: Justiça Está Prevalecendo!

      Forbes - Michael I. Krauss

      Diversas colunas anteriores trataram extensivamente de dois tipos de ações judiciais contra a “Grande Petroleira”. De um lado, cidades nos estados da Califórnia e de Nova York estão processando a Grande Petroleira por criar o “transtorno” de, essencialmente, causar o aumento da temperatura da terra. Por outro, autores equatorianos estão processando a Chevron por envenenar, essencialmente, indígenas. Ambas as ações judiciais não fazem sentido, como as minhas colunas anteriores mostraram. Os processos das cidades não cumprem com qualquer definição inteligível de transtorno. A Chevron não despojou a selva equatoriana e foi considerada responsável por somente um tribunal desonesto nesse país.

    • 27/06/18Caso Chevron

      Fiscal pide a tribunal argentino rechazar sentencia contra Chevron

      Agencia ABC

      Un fiscal recomendó a un tribunal de Argentina rechazar la ejecución en el país de una sentencia dictada en Ecuador contra Chevron

    • 27/06/18Caso Chevron

      Fiscal recomienda rechazo de sentencia fraudulenta contra Chevrón en Ecuador

      Gaceta Mercantil

      El fallo original, de la justicia ecuatoriana, le reclama a la petrolera estadounidense casi 10.000 millones de dólares en concepto de reparación por daño ambiental.

    • 26/06/18Caso Chevron

      Promotor recomenda rejeição da sentença fraudulenta contra a Chevron no Equador

      Gaceta Mercantil

      Um promotor de justiça da Argentina recomendou a confirmação de uma sentença de primeira instância que rejeita a tentativa de execução no país de uma sentença equatoriana de 9,5 bilhões de dólares, que foi declarada como fraudulenta nos Estados Unidos, contra a Chevron Corporation.

    • 26/06/18Caso Chevron

      Promotor Argentino Solicita que Corte de Apelação Rejeite Sentença Equatoriana Fraudulenta contra a Chevron

      Julgamento Bruto

      O Ministério Público Federal da Argentina recomendou que uma corte de apelação rejeite uma tentativa dos advogados dos autores da ação de executar nesse país uma sentença equatoriana fraudulenta de $9,5 bilhões contra a Chevron Corporation, que tem sua matriz nos Estados Unidos.

    • 26/06/18Caso Chevron

      Updates On "Big Oil" Liability: Justice Is Prevailing!

      Forbes - Michael L. Krauss

      Several past columns have dealt extensively with two types of lawsuits against "Big Oil." On the one hand, California and New York cities are suing Big Oil for creating the "nuisance" of, essentially, causing the Earth

    • 19/06/18Imprensa Brasileira

      Chega ao fim processo ambiental entre Chevron e equatorianos no STJ

      Jota - Mariana Muniz

      O Superior Tribunal de Justiça (STJ) confirmou, na última sexta-feira (15/6), o trânsito em julgado da decisão que negou o pedido de homologação de uma sentença equatoriana que condenava a petroleira norte-americana Chevron ao pagamento de uma indenização de US$ 9,5 bilhões. Com o trânsito em julgado não existe mais a possibilidade de apresentar recurso – já que a decisão se tornou definitiva.

    • 19/06/18Imprensa Brasileira

      Fim de Jogo: STJ decreta trânsito em julgado de rejeição de sentença estrangeira do caso Chevron

      ConJur

      O Superior Tribunal de Justiça decretou o trânsito em julgado da decisão de não homologar sentença da Justiça do Equador no caso Chevron. A certidão de trânsito em julgado foi publicada no dia 15 de junho, depois que se esgotaram os prazos para recursos.

    • 19/06/18Caso Chevron

      Advogados dos autores da ação contra a Chevron Corporation fracassam na tentativa de estender sua fraude equatoriana ao Brasil

      SAN RAMON, Califórnia – 19 de junho de 2018 – O Superior Tribunal de Justiça (STJ) confirmou que a decisão publicada em Novembro de 2017, de negar o pedido de homologação de sentença estrangeira formulado pelos autores equatorianos contra a Chevron Corporation, é definitiva e não há possibilidade de recurso. O STJ expediu na sexta-feira, 15 de junho de 2018, uma certidão confirmando que a decisão de 28 de novembro tornou-se definitiva depois que os autores da ação não apresentaram recurso até o prazo final, 14 de junho de 2018, encerrando o processo que foi iniciado em 2012. Em resposta, a Chevron divulgou a seguinte declaração:

    • 15/06/18Caso Chevron

      Com a mais recente decisão do caso da Chevron, questões sobre desconsideração da personalidade jurídica permanecem

      The Lawyer’s Daily - Joel Berkovitz

      Em sua essência, este caso trata de tentativas de execução no Canadá de uma sentença de US$ 9,5 bilhões, a qual foi obtida no Equador contra a companhia norte-americana Chevron Corporation (Chevron U.S.).

    • 13/06/18Caso Chevron

      Como minha crítica de “The $18-Billion Prize” foi censurada

      National Review - Daniel J. Kennard

      A crítica da nova peça teatral de Phelim McAleer sobre o caso da Chevron aparentemente era muito perigosa para consumo público.