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Updates On "Big Oil" Liability: Justice Is Prevailing!

Forbes - Michael L. Krauss 26/06/2018

Helipads are seen aboard the Chevron Corp. Jack/St. Malo deepwater oil platform

Helipads are seen aboard the Chevron Corp. Jack/St. Malo deepwater oil platform

Several past  columns have dealt extensively with two types of lawsuits against "Big Oil."  On the one hand, California and New York cities are suing Big Oil for creating the "nuisance" of, essentially, causing the Earth's temperature to rise.  On the other hand, Ecuadorean plaintiffs are suing Chevron for, essentially, poisoning indigenous people.  Both sets of suits are nonsense, as my past columns have pointed out.  The cities' suits don't meet any intelligible definition of nuisance.  Chevron did not despoil the Ecuadorean jungle and was found liable only by a kangaroo court in that country.

Today I'm happy to report that the good news keeps coming in on both these fronts.

  • U.S. District Court Judge William Alsup dismissedSan Francisco's and Oakland's lawsuits Monday night.  Demonstrating an understanding of the limits of litigation and of the judicial function, Judge Alsup observed that, "The problem [of global warming] deserves a solution on a more vast scale than can be supplied by a district judge or jury in a public nuisance case."
  • Brazil's Superior Court of Justice (STJ)  has just certified that its November 2017 dismissal of the Ecuadorian plaintiffs’ attempt to enforce its Ecuadorean judgment against Chevron Corporation in Brazil is final, and that no appeal is possible. The STJ on Friday issued a certificate verifying that its Nov. 28 decision became final after the plaintiffs’ failed to appeal by the deadline on June 15, ending a case that began in 2012.  In May 2015, Brazilian Deputy Prosecutor General Nicolao Dino had urged the STJ to reject the 2012 petition, citing extensive evidence that the Ecuadorian judgment “was issued in an irregular manner, especially under deplorable acts of corruption” and, thus, represents “an offense against the international public order and even to good customs.” Dino wrote:“[T]he illicit acts that influenced the result of the foreign judgment represent types of conduct that violate international public order, notably by the clear evidence of corruption, which is unfortunately present in public and private spaces, configuring a threat to democracy and to economic growth, in addition to increasing skepticism in relation to the functioning of institutions.”On November 28, 2017, the STJ unanimously rejected the Ecuadorian plaintiffs’ request for recognition of the judgment based on a lack of Brazilian jurisdiction.  The STJ found that Chevron Corporation is a U.S. corporation with no assets in or points of connection with Brazil. The STJ also held that the Ecuadorian Judgment may not be enforced against Chevron's indirect subsidiary in Brazil because the subsidiary is a separate and distinct legal entity, is not the judgment debtor, and was not a party to the Ecuadorian proceedings. Additionally, the STJ ordered the Ecuadorian plaintiffs to pay approximately $31,000 for Chevron's attorneys' fees and court costs.
  • Argentina’s federal prosecutor’s office has just recommended that an appeals court reject an attempt by plaintiffs’ lawyers to enforce the Ecuadorian judgment against Chevron Corporation in that country.  In an opinion requested by the court, Assistant Court Prosecutor Ricardo Ruben Peyrano determined that the appellate court should affirm the trial court’s dismissal of the case based on a lack of jurisdiction and the principle of “corporate separateness.” Peyrano said Chevron Corp., the company sued in Ecuador, has no directly held assets or legal presence in Argentina and Chevron Argentina SRL and other indirect local subsidiaries are separate legal entities with no connection to the Ecuadorian case.  “There is no reasonable point of connection with the local forum that would allow the Argentine justice system to consider the exequaturpromoted by the plaintiffs,” Peyrano said in his 22-page opinion. An “exequatur” in Argentine jurisprudence is a foreign judgment recognition and enforcement action.  

The bad news just keeps coming in for the Ecuadorean plaintiffs, who were most likely in fact injured by the actions of an Ecuadorean state petroleum company.  As this column has already noted,  in May the Ontario Court of Appeal affirmed a lower court’s decision to dismiss  plaintiffs’ enforcement against Chevron Canada Ltd.. Also in May, the Supreme Court of Gibraltar issued a judgment against plaintiffs’ lead Ecuadorian lawyer and representatives for their role in procuring and attempting to enforce the fraudulent Ecuadorian judgment, ordering them to pay Chevron $38 million in damages.  We do not know whether New York State Bar authorities are investigating the behavior of attorney Stephen Donziger, who was found by United States District Judge Kaplan to have possibly committed RICO violations.  As always, this column will keep you apprised of developments as we get them.

Michael Krauss is Professor of Law at the Antonin Scalia Law School of George Mason University, and is a nationally known scholar of Tort Law and Legal Ethics. His home page is here.

 

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    • 10/07/18Caso Chevron

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    • 06/07/18Notícias sobre o Equador

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    • 05/07/18Caso Chevron

      NOVA DERROTA: Corte Argentina rejeita sentença equatoriana contra Chevron Corporation

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      Em mais um episódio judicial envolvendo a petroleira Chevron, a Corte de Apelações na Argentina rejeitou a tentativa de executar no país uma sentença equatoriana que atrapalharia o funcionamento da empresa.

    • 05/07/18Caso Chevron

      Corte de Apelações da Argentina Rejeita Sentença Equatoriana Fraudulenta Contra a Chevron Corporation

      Julgamento Bruto

      SAN RAMON, Califórnia, 5 de julho de 2018 -- Uma corte de apelações na Argentina rejeitou a tentativa de execução da sentença equatoriana fraudulenta contra a Chevron Corporation, fazendo da Argentina o mais recente país onde os tribunais desconsideraram a sentença, que foi reconhecida pelas cortes norte-americanas como obtida por meio de extorsão e corrupção.

    • 04/07/18Caso Chevron

      Chevron destaca fallo judicial favorable en Argentina

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    • 28/06/18Caso Chevron

      Atualizações Sobre a Responsabilidade da “Grande Petroleira”: Justiça Está Prevalecendo!

      Forbes - Michael I. Krauss

      Diversas colunas anteriores trataram extensivamente de dois tipos de ações judiciais contra a “Grande Petroleira”. De um lado, cidades nos estados da Califórnia e de Nova York estão processando a Grande Petroleira por criar o “transtorno” de, essencialmente, causar o aumento da temperatura da terra. Por outro, autores equatorianos estão processando a Chevron por envenenar, essencialmente, indígenas. Ambas as ações judiciais não fazem sentido, como as minhas colunas anteriores mostraram. Os processos das cidades não cumprem com qualquer definição inteligível de transtorno. A Chevron não despojou a selva equatoriana e foi considerada responsável por somente um tribunal desonesto nesse país.

    • 27/06/18Caso Chevron

      Fiscal pide a tribunal argentino rechazar sentencia contra Chevron

      Agencia ABC

      Un fiscal recomendó a un tribunal de Argentina rechazar la ejecución en el país de una sentencia dictada en Ecuador contra Chevron

    • 27/06/18Caso Chevron

      Fiscal recomienda rechazo de sentencia fraudulenta contra Chevrón en Ecuador

      Gaceta Mercantil

      El fallo original, de la justicia ecuatoriana, le reclama a la petrolera estadounidense casi 10.000 millones de dólares en concepto de reparación por daño ambiental.

    • 26/06/18Caso Chevron

      Promotor recomenda rejeição da sentença fraudulenta contra a Chevron no Equador

      Gaceta Mercantil

      Um promotor de justiça da Argentina recomendou a confirmação de uma sentença de primeira instância que rejeita a tentativa de execução no país de uma sentença equatoriana de 9,5 bilhões de dólares, que foi declarada como fraudulenta nos Estados Unidos, contra a Chevron Corporation.

    • 26/06/18Caso Chevron

      Promotor Argentino Solicita que Corte de Apelação Rejeite Sentença Equatoriana Fraudulenta contra a Chevron

      Julgamento Bruto

      O Ministério Público Federal da Argentina recomendou que uma corte de apelação rejeite uma tentativa dos advogados dos autores da ação de executar nesse país uma sentença equatoriana fraudulenta de $9,5 bilhões contra a Chevron Corporation, que tem sua matriz nos Estados Unidos.

    • 26/06/18Caso Chevron

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    • 19/06/18Imprensa Brasileira

      Chega ao fim processo ambiental entre Chevron e equatorianos no STJ

      Jota - Mariana Muniz

      O Superior Tribunal de Justiça (STJ) confirmou, na última sexta-feira (15/6), o trânsito em julgado da decisão que negou o pedido de homologação de uma sentença equatoriana que condenava a petroleira norte-americana Chevron ao pagamento de uma indenização de US$ 9,5 bilhões. Com o trânsito em julgado não existe mais a possibilidade de apresentar recurso – já que a decisão se tornou definitiva.

    • 19/06/18Imprensa Brasileira

      Fim de Jogo: STJ decreta trânsito em julgado de rejeição de sentença estrangeira do caso Chevron

      ConJur

      O Superior Tribunal de Justiça decretou o trânsito em julgado da decisão de não homologar sentença da Justiça do Equador no caso Chevron. A certidão de trânsito em julgado foi publicada no dia 15 de junho, depois que se esgotaram os prazos para recursos.

    • 19/06/18Caso Chevron

      Advogados dos autores da ação contra a Chevron Corporation fracassam na tentativa de estender sua fraude equatoriana ao Brasil

      SAN RAMON, Califórnia – 19 de junho de 2018 – O Superior Tribunal de Justiça (STJ) confirmou que a decisão publicada em Novembro de 2017, de negar o pedido de homologação de sentença estrangeira formulado pelos autores equatorianos contra a Chevron Corporation, é definitiva e não há possibilidade de recurso. O STJ expediu na sexta-feira, 15 de junho de 2018, uma certidão confirmando que a decisão de 28 de novembro tornou-se definitiva depois que os autores da ação não apresentaram recurso até o prazo final, 14 de junho de 2018, encerrando o processo que foi iniciado em 2012. Em resposta, a Chevron divulgou a seguinte declaração:

    • 15/06/18Caso Chevron

      Com a mais recente decisão do caso da Chevron, questões sobre desconsideração da personalidade jurídica permanecem

      The Lawyer’s Daily - Joel Berkovitz

      Em sua essência, este caso trata de tentativas de execução no Canadá de uma sentença de US$ 9,5 bilhões, a qual foi obtida no Equador contra a companhia norte-americana Chevron Corporation (Chevron U.S.).

    • 13/06/18Caso Chevron

      Como minha crítica de “The $18-Billion Prize” foi censurada

      National Review - Daniel J. Kennard

      A crítica da nova peça teatral de Phelim McAleer sobre o caso da Chevron aparentemente era muito perigosa para consumo público.

    • 05/06/18Caso Chevron

      Peter Foster: Canadian courts shouldn’t be apologizing for not enforcing a corrupt judgment

      Financial Post - Peter Foster

      What with the Trans Mountain fiasco and flagging foreign investment, the last thing Canada needs is to be seen to be friendly to the attempted enforcement of corrupt judgments from foreign jurisdictions. California-based Chevron Corp. has been fighting such a rancid judgment, from Ecuador, for six years.

    • 04/06/18Caso Chevron

      Ambientalistas devem pagar US$ 38 milhões a petroleira após corte revelar fraude em ação judicial

      The Western Journal - Tim Pierce

      A Suprema Corte de Gibraltar concedeu US$ 38 milhões à petroleira Chevron na sexta-feira por danos relacionados a acusações de que a companhia supostamente poluiu a região amazônica do Equador.

    • 01/06/18Caso Chevron

      Chevron Escapa da Tentativa de Execução da Sentença Equatoriana de $9.5 Bilhões no Canadá

      Law 360 - Keith Goldberg

      O mais alto tribunal da província de Ontário confirmou nesta quarta-feira que cidadãos equatorianos não podem executar uma sentença de $9,5 bilhões que foi emitida por uma corte do Equador contra a Chevron Corp através da sua subsidiária canadense, afirmando que se trata de uma entidade corporativa separada cujos ativos não podem ser confiscados para satisfazer um veredito contra a matriz.

    • 01/06/18Caso Chevron

      Corte de Apelação de Ontário nega responsabilidade da subsidiária da Chevron

      Jurist - Zachary Uram

      A Corte de Apelação de Ontário, o mais alto tribunal da província de Ontário, decidiu na quarta-feira que a subsidiária canadense da corporação norte-americana de petróleo Chevron Corp. não pode ser responsabilizada pela sentença de USD $9,5 bilhões que foi emitida por um tribunal equatoriano contra a empresa matriz.

    • 28/05/18Caso Chevron

      Suprema Corte de Gibraltar Concede US$38 Milhões à Chevron em Decisão Contrária aos Conspiradores Equatorianos

      Julgamento Bruto

      SAN RAMON, Califórnia – 28 de maio de 2018 – A Suprema Corte de Gibraltar proferiu uma sentença contra Pablo Fajardo, Luis Yanza, Ermel Chavez, a Frente de Defesa da Amazônia (FDA) e Servicios Fromboliere por suas participações em uma conspiração que tentou executar uma sentença fraudulenta equatoriana contra a Chevron. O tribunal concedeu à Chevron Corporation uma indenização de US$38 milhões e proibiu, de forma permanente, que aqueles réus auxiliem ou apoiem o processo contra a Chevron de qualquer forma.

    • 25/05/18Caso Chevron

      Tribunal de Apelação do Canadá Confirma Improcedência de Ação Contra Subsidiária da Chevron

      Julgamento Bruto

      SAN RAMON, Califórnia – 25 de maio de 2018 – O Tribunal de Apelação de Ontário confirmou a decisão anterior de Corte canadense que havia rejeitado a tentativa de executar uma sentença equatoriana, já considerada por Cortes norte-americanas como fruto de fraude e corrupção, contra a Chevron Canadá Limited, uma subsidiária indireta da Chevron Corporation. O Tribunal confirmou a decisão anterior que havia rejeitado todos os pedidos contra a Chevron Canadá Limited, afirmando tratar-se de entidade distinta da Chevron Corporation e cujos ativos não podem ser atingidos por aqueles que pretendam executar a fraudulenta sentença equatoriana. Ao assim decidir, a Corte rejeitou os argumentos dos autores da ação, considerando-os contrários a princípios fundamentais do direito societário canadense.

    • 24/05/18Caso Chevron

      Playwright Phelim McAleer discusses ‘dark side’ of environmental movement in ‘The $18-Billion Prize’

      The Daily Californian - Nikki Munoz

      Extreme fraud on the part of Donziger tore apart the environmental case, and it is this deception that McAleer and Leaf chose to constitute the play’s focus and drama.